ArtTour Internatinal Magazine. Ferrara, Italia Mayo 2012

Could you share how your career began as an artist? And more specifically, how did your figurative technique evolved?

My career began at an early age when they discovered my love for painting all the time, and to motivate me more, at age six I started taking lessons for children in the school of Bellas Artes in Cartagena, sure enough, my mom tells me, painting was what I enjoyed doing all day long and I was lucky that   my parents encourage me to improve my painting skills.

Then at school, I used to to paint the billboards for the classroom, backdrops for plays, and participated in painting competitions and at the age of thirteen, after my introduction to watercolor with the help of professional artists who guided me I had my first exhibition in an art gallery.

At age 17 I was already studying at the Art Students League of New York and then came the awards, my trip to Spain, many recognizions and many more wonderful things, my life since then and until now has been an exciting comitment to painting and art.

Figuration was always a constant passion, I think I was a great realist from very young, then in the search for a unique style and wanting to get my painting to not look like anyone else's, this has been evolving in the work that I present to you now: the work of Espitia.


How would you define your technique?

My technique today is the sum of many years of experiments and tests that have resulted in overlapping of spots and effects that serve to convey a message. In the process I use techniques and concepts of wave frequency of the colors, the speed at which the colors travel in space, to produce feelings of beauty to the brain of the beholder and also to be able to show my work in 3D, and yes, my paintings apart that they can be seen in a conventional manner also can be seen with 3D glasses where the images appear as layers to produce the illusion of depth and the 3D vertigo, this is very interesting in my exhibitions and produces a revolution in the room where the works are exhibited, is inovative and the public recognizes it as a contribution to the art of the moment.

What's your philosophy on the nature of the portrait? What do you think it fulfills within society and what should its purpose be?

People has always wanted to see themselves portrayed, the portrait is to stop time and to be the star of something relevant and in this case of a work of art, so we the artists want to give this tribute to friends and people that we are attracted to and seduced by, but really in my case it has been another excuse as a theme to show our own language, that is, how people are seen through the eyes of the artist.


Your paintings have very strong compositions; they seem to be narrating a story. What exactly are we looking at? Can you break down your process for us?

Yes, this is all about showing and reinterpreting what attracts me the most: color, so I start creating complex compositions that allow me to tell, within the same image, different sensations of color, textures and shapes that tell stories, these stories are read as a product of the result of the combination of what is described by the image, suggested by the brush strucks and color spots and by he imagination of the observer. I always want that ultimately that the viewer feel surprised and delighted with my work.

Your figures are often set against a more abstract background. Is this juxtaposition intentional? How do you create the background?

When you see closely and carefully one of my works, especially the work of most recent years, all stains and abstract brushstrokes are individual effects, which together end up showing a possible image, an abstract world that our brain, that is used to bringing everything into a tangible reality, makes very credible my spaces, my characters and themes that captivate me, of course this exalted with the magic that 3d offers us.


What's a typical day in your studio like?

Well, it's always a long day, working on many simultaneous projects and art works. Although the works for my exhibitions are created in a traditional technique such as acrylic on canvas, first of all and before I start the painting, I create the sketches of each series in digital painting. I am always painting works for each show and designing digitally future series, my   days are long but vary a lot. I enjoy very much doing my work, I live and paint between my studios from Miami (United States) and Cartagena (Colombia) I love the intensity in the art, this is what I like and I have always being passionate about, I take the best each city offers me, specially when I am in company of my wife and my daughters and my many friends with whom I spend time talking about the same subject: art.


How do you conceptualize your images? Do you draw on memories , or from photographs of events, individuals and locations?

My paintings all start from an idea that inspires me, from the title of the work previously baptized to any image you see on film, in photos, that is, everything that seduces me, such as "Woman" which is one of the series that captivates me the most, I make films of my female friends and then I look at the video, frame by frame, the image that will serve me most to describe the message I want to convey, but until then, this is not more than 30 percent of my art work, because after these I take these ideas and sink them into my world of colors, feelings and spaces which are the elements thatt really make each picture, a sample of my own language.

What elements of the world around inspire you and your work the most?

I am inspired in most cases by color and beauty, the exhuberant beauty of a woman and the beauty of a magical element of my Colombia. In "Women" in particular the contemporary woman, the one that speaks her mind and chooses what she wants, the woman who seduces and is seduced, that woman that with a gesture says it all. I'm also working on a series I call: Glances (glimpses) where I present magical places, strange, unique, unexplored worlds where I want to seduce the viewer inviting him to travel with me and show him places filled with lots of color, shapes and emotions that seem quite like my fantastic Colombia.

What are some of your influences?

I’m influence by all artists who are open to create new visual experiences, I am a big fan of creativity, particularly those who can handle and probe on color and the great conceptual artists of the cinema. 

What do you hope the viewer will take away from your paintings?

I remember that my work surprised and amazed them, I make them vibrate with color and different emotions.

Do you remember your first interaction with art? When did you decide you wanted to become an artist?

Everything started went as a very young child, I remember I was 5 years old I used to play that I was a painter and had exhibitions and my mom used to organize my paintings on the walls of our house, my grandmother had to run to hang the painting of Topo Gigio that I had made when she came to visit and have people around me watching me paint. Then at age 12, I used to do live painting with watercolors on the streets of Cartagena with my mother and very good professional artists that allowed me to accompany them and learn from them, everything started when I was very young, I do not know at what point I became a painter, I think I've always been a painter.

What is your family background? Were there any artists or creative types in the family
Yes, of course, I inherited my abilities from my Dad (Humberto Espitia) although he is not a painter he was very good at it, he was an architectural drafter and he allowed me to borrow his his watercolors and brushes, and those were my first paintings. My mom (Cecilia) is the one who loves art the most in my family and it was she who supported me and made me a painter, accompanying me, taking me and bringing me back not only to paint but also to the exhibitions and all that it entails to be an artist at thirteen, and these supports were very defining in my early career.

What are you currently working on?

What upcoming series, projects, shows etc do you have coming up?

I am currently working on the work of the series "Woman" that will be on exhibition in May at the galleries that represent me in Miami: Cristina Chacon gallery on the first Saturday in Coconut Grove, Avant Gallery in Miami Beach and the second Saturday of each month at the Art Walk in Wynwood (Miami art district) with Once Arts Gallery, simultaneouly I work on my series “Glimpses” series that will be on exhibit at Luz Botero Fine Art in Panama with large-scale works for the headquarters of the Trump Ocean Club.


I Also I have a project of a Solo Show in Barcelona Spain and here in Florence a project organized by Vivid Arts Network who have invited me to participate in the exhibition "Earth Vortices" in Ferrara Italy.






Rafael Espitia, un artista de la luz. El Planeta Mayo 2, 2011

Rafael Espitia es un reconocido pintor cartagenaero por sus murales, premios y gran trayectoria en la pintura. Es un artista que se deja seducir por la coquetería de los movimientos, las  curvas bien definidas de sus musas y las miradas enigmáticas de sus pícaras mujeres. En su pintura refleja una alta sensibilidad hacia la belleza del cuerpo femenino, y se deja seducir de sus gestos y actitudes.




El recorrido del maestro.

Espitia nace en la ciudad de Cartagena en el año de 1967. Dentro de su formación académica se encuentra la orientación que recibió del maestro Julio Carlos Angulo; tiene cursos de Grabado en la Universidad de los Andes, Bogotá; Acuarela, Pintura, Composición y Color, The Art Student’s League of New York; Historia del Arte Latinoamericano, Apreciación del Arte, Fotografía, Universidad Nacional, Bogotá; Historia del Arte, Escuela de Bellas Artes de San Fernando, Universidad Complutense, Madrid, España. Rafael Espitia se ha desempeñado como curador de “Espitia Galería” Cartagena y Espitia Galería Bogotá; socio gestor de la compañía de Decoración de Interiores “Diseño Interior”, Cartagena. Ha sido también creador de las Firmas Espitia Art, Espitia Furniture, Espitia Mouldings, en los Estados Unidos; profesor de Expresión, en la Universidad Jorge Tadeo Lozano, Cartagena. Ha sido también muralista en Hoteles (Hotel las Américas y Hotel Capilla del Mar) y Centros de Convenciones de Cartagena y Miami. Fue también asistente de pintor artístico en la película de cine: "El Amor en los Tiempos del Cólera". Es asesor en: Arte, Diseño Interior, Publicidad, Cine y TelevisiónEntre las distinciones que ha recibido se encuentra el I Premio IV Salón Nacional de la Acuarela, Medellín; el titulo Honorífico en Artes Plásticas por la Escuela de Bellas Artes, Cartagena; tercer premio de pintura, en el Centro Asturiano de Madrid; ganador del tercer premio Primer Salón Marginal de Artistas de la revista Semana de Bogotá; y premio Don Bosco 2009 por su labor artística en el Colegio Salesianos. Además es el primer artista contratado por RCN para que su obra sea parte de la novela de televisión "Chepe Fortuna". El planeta.co entrevistó a este importante artista de la región y esto fue lo que nos respondió:


¿Por qué le gusta pintar y qué es lo que más le gusta de esta profesión?

A ciencia cierta, por haber iniciado muy joven mi carrera, por pura influencia de mis papás respondiendo a unas habilidades que ya mostraba muy niño seguramente, no sé desde qué momento me empezó a gustar la pintura, para mí me ha gustado siempre y lo que más me gusta de esta profesión es que disfruto la pintura en todos sus momentos: cuando planeo, ejecuto y exhibo una obra y siento que me mantengo en esto porque el reto de encontrar mi propio lenguaje me hace permanecer sumergido en este mundo maravilloso.


¿En qué se inspira Rafael Espitia?

Me inspiran muchos temas y en particular las mujeres y la fuerza de sus formas, es decir, pinto lo que me seduce y me encanta seducir al observador a través de mis propias formas pictóricas, mi más reciente trabajo, la serie Aqua, es una aventura que nos hace navegar en un mundo que aunque es algo abstracto en sus formas es además muy creíble y vívido, el mundo de Espitia.


¿Por qué retratar a las mujeres en sus obras?

Más que retratar la mujer disfruto su capacidad de seducción sin desearlo, me seducen sus formas y todo lo de ella, pero en particular yo pinto una mujer joven que seduce y se deja seducir, contemporánea que dice lo que quiere y como lo quiere, libre y que me ha permitido recorrerla y crear espacios recurribles que tienen profundidad y disfrutamos  conjugando mi propia fuerza expresiva. La mujer representa todo, son mi contorno más cercano estoy rodeado de mujeres: mis hijas, mi mujer y mi mamá… soy un gran enamorado de la belleza que ellas guardan, mis amigas y las que no lo son,  y en particular en mi pintura, la mujer es un gran motivador de inspiración para no perder el impulso entre cuadros.


El manejo de la luz y la defragmentación del color es evidente en sus obras, ¿De dónde nace este gusto por el color?

El color y las formas a través de la mancha es todo lo que posee un pintor para la búsqueda de un lenguaje, eje de nuestra razón de ser artistas de este siglo, en el color nos mostramos y rescatamos esos sentimientos internos del ser humano, el artista quiere producir sensaciones y que mejor herramienta que la que produce el color en nuestra mente, nuestras miradas son siempre seducidas por la magia del color y la luz. En mi pintura el color lo desfragmento en la temática de la mujer para mostrarles sus mas ocultos sentimientos y es que esta mujer contemporánea que yo pinto y de la que hablo, cada vez más se nos está volviendo más materialista y casi que le simbolizo sus sentimientos con el color igual que los materiales de la naturaleza, el mundo se materializó y mis mujeres no son la excepción  y es por eso que tengo una obra, que expuse en el marco del último Art Basel en Miami, que son mujeres sobre metal y oxido para simbolizar su última parada al no resistir su materialización, y estallan al no resistir la idea que ellas fueron hechas de amor y seducción pero un día no aguantaran y se desfragmentaran y es en ese momento que las pinto….


¿Por qué decidió irse a Estados Unidos?

Estados unidos siempre fue una alternativa, yo estudié pintura allí muy joven en NewYork, después de explorar y vivir en España con grandes satisfacciones en el arte volver era otra opción de mostrar mi trabajo en otros lugares nuevamente, pero este último viaje yo no lo decidí, mi carrera y mis actividad en el arte se me anticiparon y decidieron por mí, todo inició con varias invitaciones que recibí de galerías de acá  de Miami y New York para exhibir mi obra, luego y poco a poco fui adquiriendo compromisos en el arte acá que no me han permitido regresar como me gustaría, solo voy en cortos viajes a disfrutar de mis hijas, mi mujer y mi familia, me encantaría quedarme más tiempo en Cartagena todos los meses, e inclusive cumplir compromisos adquiridos allá pero es que acá mi carrera ha adquiridos mayores dimensiones y posibilidades que tengo que aprovechar,  estoy trabajando murales para Hoteles, telones para televisión y exhibiendo mi obra en Area 23 Art Gallery en todos los Art walk de Wynwood (Miami arts district) cada mes y exhibo en el exclusivo Coconut Grove con Cristina Chacon Gallery, además me invitan a participar en ferias de arte muy importantes que me hacen pensar que todo va por buen camino.


¿Qué extraña de Colombia y qué le gusta del país norteamericano?

De Colombia no he empezado a extrañar mucho ya que tengo la oportunidad de viajar con mucha frecuencia, la tecnología hoy nos hace sentir cerca de mi esposa y mis hijas que aunque están en Cartagena pienso que este sacrificio tendrá grandes beneficios futuros, aparte que en Miami tengo un gran grupo de buenos amigos artistas y amigos que me han acogido como si nos conociéramos de siempre. Me gusta de los Estados Unidos que el abanico de posibilidades a nivel cultural es mucho más amplio, las actividades son todas las semanas y al pintor se le admira como lo que es, un artista.


Si se encontrara en una situación extrema y tuviera que salvar un cuadro de los suyos, ¿cuál sería?

El ultimo que hice que siempre es la intención más cercana de la mejor obra de uno, nos la pasamos en esas….


¿A qué artista admira y por qué?

Admiro más que un artista en particular, todos los que se atreven a hacer nuevas propuestas y que buscan en ellas un motivo para vivir y disfrutar el arte como estilo de vida, aunque sería injusto dejar de mencionar al Maestro Obregón como uno de los artistas más grandes de Latinoamérica y que en particular han influido en mi pintura.


¿Qué hace Rafael Espitia cuando no está pintando?

Pensar en mi pintura sin que los demás se den cuenta, mientras disfrutamos todas las otras cosas bellas de la vida.


Si no hubiese sido pintor, ¿a qué otra profesión u oficio le hubiese gustado dedicarse?

Cualquiera de las otras actividades que también exploro  a diario como es el Art Concept de cine, de diseño interior o digital, todas esas profesiones que se me facilitan con el don que me dieron y todo lo que estudio a diario para entender como funciona lo visual en el ser humano.


¿Cómo fue ese contacto con el canal RCN para ambientar la escenografía de la novela de Chepe Fortuna con sus obras? y ¿qué significa para usted que el canal RCN lo haya tenido en cuenta para este proyecto?

Estoy muy agradecido con canal RCN que me escogieron para este proyecto  y muy emocionado al ver mis cuadros todos: desde las acuarelas de los trece años hasta las últimas series de obras mías pasando por murales como el del hotel Las Américas; y tengo entendido que el contacto sucedió cuando ellos estaban buscando el artista y la obra que encajara con el mensaje Caribe para la novela Chepe Fortuna; les parecí, dicho por ellos, la mejor opción y ellos me ubicaron al ver el libro de Cartagena “This is Cartagena” donde también me habían dado el honor de ser parte de los artistas de la ciudad. Este es Rafael Espitia un enamorado de sus mujeres, un pintor que se deja seducir por la magia del color y de la luz, un artista orgullosamente colombiano y un pintor que triunfa en el exterior. 


Pintura rápida, Demo